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Rupert Neve — Leyenda del audio del siglo XX

Desde los primeros días de la grabación y producción de audio hay un nombre íntimamente ligado al sonido de alta calidad: Rupert Neve. Durante su distinguida carrera, Neve desarrolló legendarios preamplificadores para micrófonos, ecualizadores y mesas de mezcla de gran formato que, en su mayor parte, todavía son utilizados hoy en día por los profesionales más exigentes de la industria del audio, cine y broadcasting.

Nacido como ciudadano británico, Rupert Neve pasó gran parte de su infancia en Sudamérica. Ya de joven se interesaba por el sonido de alta calidad, y comenzó a adentrarse en el campo de la construcción de radios estudiando manuales. Durante la Segunda Guerra Mundial se dedicó a la reparación y venta de las mismas. Asimismo, comenzó a grabar coros y conciertos con su propio equipo de grabación móvil usando micrófonos y altavoces de construcción propia. En 1950, Neve comenzó a trabajar para una compañía especializada en la fabricación de altavoces. Sin embargo, después de un tiempo se vio limitado por sus superiores en su motivación por desarrollar un nuevo concepto de altavoces. A continuación fundó su propia empresa CQ Audio para construir altavoces basados en montajes acústicos hechos de estanterías para libros, lo que le aportó rápidamente gran reconocimiento.  

En los años 60 comenzó a diseñar y fabricar las primeras mesas de mezcla, así como las primeras series de ecualizadores basados en transistores. Debido a la creciente demanda, Neve mudó la empresa a unas instalaciones más amplias. En los años 70 comenzó a desarrollar las primeras mesas de mezcla con moving-fader automatizados, que productores legendarios como George Martin implementaron en sus estudios. A mediados de los años 70 vendió su planta de producción y fundó ARN consultants, empresa dedicada al refuerzo de sonido y a la acústica arquitectónica. También inició el Cambridge Radio Course. Durante los años 70 y 80, cientos de hombres y mujeres de todo el mundo asistieron a estos cursos.

Para satisfacer las exigencias de los estudios, en 1985 Rupert Neve fundó Focusrite Ltd. y lanzó una nueva gama de equipamiento outboard que incluía ecualizadores y procesadores dinámicos en formato de rack. En 1994, Rupert y Evelyn Neve se mudaron a Wimberley, Texas, y, tras el cambio de milenio, ARN Consultants comenzó a cooperar con Taylor Guitars. Esta cooperación dio como fruto una revolucionaria construcción de pickup magnético denominada Expression System. Desde 2005, ARN Consultants L.L.C. comercializa sus productos bajo el nombre de Rupert Neve Designs, Inc. y lanzó la gama Portico, una serie de preamplificadores modulares y procesadores de audio analógicos de alta calidad que fueron premiados con un TEC Award y un PAR Excellence Award.